Procesadores más rápidos con tecnología fotónica

Un equipo liderado por la Universidad de Oxford ha creado un primer dispositivo electroóptico de tecnología fotónica que une los campos de la informática óptica y electrónica. Esto proporciona una solución para lograr memorias y procesadores de computadora más rápidos y más eficientes energéticamente.

Computar a la velocidad de la luz es una perspectiva atractiva, y con este desarrollo ahora está a nuestro alcance. Si bien el uso de la luz para realizar diversos procesos informáticos se ha demostrado anteriormente, hasta ahora faltaba un dispositivo compacto para interactuar con la arquitectura electrónica de las computadoras tradicionales.

Para superar este problema fundamental, el equipo de Oxford-Münster-Exeter ideó una solución para confinar la luz en dimensiones nanoscópicas, como se detalla en su documento Plasmonic nanogap enhanced phase change devices with dual electrical-optical functionality  publicado en Science Advances, 29 de noviembre de 2019

Más específicamente, combinaron conceptos de fotónica integrada, plasmónicos y tecnologías de memoria electrónica para entregar un dispositivo compacto que puede funcionar simultáneamente como memoria óptica o eléctrica, y como procesador.

«Este es un camino muy prometedor para la computación, especialmente en campos donde se necesita una alta eficiencia de procesamiento«, afirma Nikolaos Farmakidis, estudiante graduado en Oxford y coautor. Nathan Youngblood, el otro coautor, continúa: “Esto incluye naturalmente a la IA, donde las necesidades de computación de alto rendimiento y baja potencia exceden nuestras capacidades actuales. Se cree que la interfaz de la informática fotónica basada en la luz con su contraparte eléctrica es la clave para el próximo capítulo de las tecnologías CMOS «.

El trabajo se llevó a cabo como parte del proyecto Fun-COMP de la UE H2020,  liderado por el coautor Prof C David Wright de la Universidad de Exeter, quien agregó:

Este primer dispositivo de su clase integrado a nanoescala programable con fotones o electrones ha sido desarrollado por científicos del grupo de investigación del profesor Harish Bhaskaran en la Universidad de Oxford, en colaboración con investigadores de las universidades de Münster y Exeter.