Nuevo récord mundial de velocidad en Internet

Un equipo de ingenieros de UCL alcanzó la velocidad de transmisión de datos más rápida del mundo estableciendo un nuevo récord de velocidad en Internet siendo una quinta parte más rápida que el récord anterior.

Trabajando con dos empresas, Xtera y KDDI Research, el equipo de investigación dirigido por la Dra. Lidia Galdino (Ingeniería Electrónica y Eléctrica de la UCL) logró una velocidad de transmisión de datos de 178 terabits por segundo (178.000.000 megabits por segundo).

El récord, que duplica la capacidad de cualquier sistema actualmente implementado en el mundo, se logró mediante la transmisión de datos a través de una gama de colores de luz o longitudes de onda mucho más amplia que la que se usa normalmente en la fibra óptica. (La infraestructura actual utiliza un ancho de banda de espectro limitado de 4,5 THz, con sistemas comerciales de ancho de banda de 9 THz entrando en el mercado, mientras que los investigadores utilizaron un ancho de banda de 16,8 THz ).

Para hacer esto, los investigadores combinaron diferentes tecnologías de amplificación necesarias para aumentar la potencia de la señal en este ancho de banda más amplio y la velocidad maximizada mediante el desarrollo de nuevas constelaciones de conformación geométrica (GS) ( patrones de combinaciones de señales que hacen un mejor uso de las propiedades de fase, brillo y polarización de la luz), manipulando las propiedades de cada longitud de onda individual. El logro se describe en un nuevo artículo en IEEE Photonics Technology Letters .

El beneficio de la técnica es que se puede implementar en la infraestructura ya existente de manera rentable, mediante la actualización de los amplificadores que se encuentran en las rutas de fibra óptica a intervalos de 40-100 km. (Actualizar un amplificador costaría £ 16.000 (unos 17.900€),  mientras que la instalación de nuevas fibras ópticas puede, en áreas urbanas, costar hasta £ 450,000 por kilómetro, casi 506.000€).

A esta velocidad, tomaría menos de una hora descargar los datos que conformaron la primera imagen del mundo de un agujero negro (que, por su tamaño, tuvo que almacenarse en media tonelada de discos duros y transportarse en avión) . La velocidad está cerca del límite teórico de transmisión de datos establecido por el matemático estadounidense Claude Shannon en 1949.

La autora principal, la Dra. Galdino, profesora de la UCL y  becaria de investigación de la Real Academia de Ingeniería,  dijo: “Si bien las interconexiones actuales de centros de datos en la nube de última generación son capaces de transportar hasta 35 terabits por segundo, estamos trabajando con nuevas tecnologías que utilizan de manera más eficiente la infraestructura existente, haciendo un mejor uso del ancho de banda de la fibra óptica y permitiendo una tasa de transmisión récord mundial de 178 terabits por segundo ”.

La Dra. Galdino agregó: “Pero, independientemente de la crisis de Covid-19, el tráfico de Internet ha aumentado exponencialmente durante los últimos 10 años y todo este crecimiento en la demanda de datos está relacionado con la disminución del costo por bit. El desarrollo de nuevas tecnologías es crucial para mantener esta tendencia hacia costos más bajos y, al mismo tiempo, satisfacer las futuras demandas de velocidad de datos que continuarán aumentando, con aplicaciones aún impensadas que transformarán la vida de las personas «.

Este trabajo está financiado por la Royal Academy of Engineering, la beca de investigación de la Royal Society y la beca del programa EPSRC TRANSNET (EP / R035342 / 1).

Fuente: UCL 

Trabajo de investigación en IEEE Photonics Technology Letters