Fotónica de Microondas para 5G y Big Data

En comparación con las soluciones tradicionales basadas únicamente en la electrónica, los sistemas fotónicos de microondas pueden manejar cantidades masivas de datos. Por lo tanto, la fotónica de microondas se ha vuelto cada vez más importante como parte de las redes celulares 5G y más allá. El crecimiento continuo del tráfico de datos inalámbricos y celulares depende en gran medida de las ondas de luz. La fotónica de microondas es el campo de la tecnología que se dedica a la distribución y procesamiento de señales de información eléctrica por medios ópticos.  

Muchos sistemas fotónicos de microondas están construidos con componentes separados y discretos y trayectos largos de fibra óptica. Sin embargo, los requisitos de costo, tamaño, consumo de energía y volumen de producción de las redes avanzadas exigen una nueva generación de sistemas fotónicos de microondas que se realizan en un chip. Los filtros fotónicos de microondas integrados, particularmente de silicio, son muy buscados. Sin embargo, existe un desafío fundamental: los filtros de banda estrecha requieren que las señales se retrasen durante períodos relativamente largos como parte de su procesamiento.

«Dado que la velocidad de la luz es tan rápida», dice el profesor Avi Zadok de la Universidad Bar-Ilan, Israel, «nos quedamos sin espacio en el chip antes de que se acomoden los retrasos necesarios. Los retrasos requeridos pueden llegar a más de 100 nanosegundos. Esos retrasos pueden parecen ser cortos considerando la experiencia diaria, sin embargo, los caminos ópticos que los soportan tienen más de diez metros de largo. No podemos encajar caminos tan largos como parte de un chip de silicio. Incluso si de alguna manera pudiéramos doblar tantos metros en un determinado diseño, el alcance de las pérdidas de potencia óptica para acompañarlo sería prohibitivo «.

Estos retrasos prolongados requieren un tipo diferente de onda, una que viaje mucho más lentamente. En un estudio publicado recientemente en la revista  Optica , Zadok y su equipo de la Facultad de Ingeniería e Instituto de Nanotecnología y Materiales Avanzados de la Universidad Bar-Ilan, y colaboradores de la Universidad Hebrea de Jerusalén y Tower Semiconductors, sugieren una solución. Reunieron ondas de luz y ultrasónicas para realizar filtros ultra estrechos de señales de microondas, en circuitos integrados de silicio. El concepto permite una gran libertad para el diseño de filtros.

El estudiante de doctorado de la Universidad de Bar-Ilan, Moshe Katzman, explica: «Hemos aprendido cómo convertir la información de interés de la forma de ondas de luz a ondas acústicas superficiales ultrasónicas, y luego de vuelta a la óptica. Las ondas acústicas superficiales viajan a una velocidad que es 100.000 más lento. Podemos acomodar los retrasos que necesitamos como parte de nuestro chip de silicio, en menos de un milímetro, y con pérdidas que son muy razonables «.

Moshe Katzman continúa: «Durante la última década, hemos visto demostraciones históricas de cómo la luz y las ondas de ultrasonido se pueden unir en un dispositivo de chip, para formar excelentes filtros fotónicos de microondas. Sin embargo, las plataformas utilizadas eran más especializadas. Parte del atractivo La solución está en su simplicidad. La fabricación de dispositivos se basa en protocolos de rutina de guías de ondas de silicio. No estamos haciendo nada elegante aquí «. Los filtros realizados son de banda muy estrecha: el ancho espectral de las bandas de paso de los filtros es de solo 5 MHz.

Para realizar filtros de banda estrecha, las ondas acústicas de la superficie portadora de información se imprimen en la onda de luz de salida varias veces. La estudiante de doctorado Maayan Priel explica: «La señal acústica cruza el camino de la luz hasta 12 veces, según la elección del diseño. Cada uno de estos eventos imprime una réplica de nuestra señal de interés en la onda óptica. Debido a la lenta velocidad acústica, estos eventos están separados por retrasos prolongados. Su suma general es lo que hace que los filtros funcionen «. Como parte de su investigación, el equipo informa un control total sobre cada réplica, hacia la realización de respuestas de filtro arbitrarias. Maayan Priel concluye: «La libertad para diseñar la respuesta de los filtros es aprovechar al máximo la plataforma fotónica de microondas integrada«.

 

Fuente: Bar-Ilan University